夢酒夜話(七) 湖東美歌さんって知ってますか

 知ってる人、少ないだろうなぁ。
 夢酒も、最近やっと名前を知ったばかりだもの。

 今を去ること、たぶん40年近く前、夢酒はラジオから流れる若い女性の歌声に引き込まれていました。

   アメリカ橋って知ってますか 目黒と恵比寿の間にある
   下を山手線がゴーゴー走る 鉄でできた青い橋

 なんというか、高音が透き通るように美しく、切ない歌詞とメロディーがそのときの夢酒の心にしみじみ迫ってきたのであります。ま、いろいろと迷い多き年頃でしたし。今でもソラでフルコーラス歌えますよ。
 目黒と恵比寿の間か、行ってみなくては、と思いつつ、結局一度も行きませんでしたけどね。都内に住んでいたものの、交通費すらままならぬ貧乏暮らしでしたから。で、いつしか忘れてしまいました。

 それから数年後、この歌を「あずさ2号」の狩人がカバーして、そこそこヒットさせたんですよ。ワタシが東京を離れても、アメリカ橋は残ってたんですね。
 でも狩人の歌を聴いたとき、これ、ちょっと違うよなと。「アメリカ橋」はこんな熱唱系の歌ではないんだが。それに、なぜか2番の歌詞後段が変えられている。
 そのときから夢酒の「元祖アメリカ橋」探しの旅が始まったのであります。
 とはいえ、あの女性歌手の名前さえ覚えていない。調べようがない。当時はインターネットなどという便利なモノはなかったですし。
 そしてまた、いつしか忘れてしまいました。

 時は流れ、すっかり中年オヤジになった夢酒は、ある日テレビの歌番組を見ていてずっこけました。なんと山川豊さんが「アメリカ橋」を歌うというんですよ。ええっ、山川豊って演歌の人だろ?
 いったいどんな歌い方をするんだろうと思っていると、なにこれ? 歌詞もメロディーも全然違う歌やんけ。違う、違う、こんなの「アメリカ橋」じゃねーよ! 夢酒の「アメリカ橋」をぶち壊さないでくれよ。
 ところが、これがえらくヒットして、「アメリカ橋」といえば山川豊の代表曲ということになっちまった。あわれ狩人版は、事実上葬り去られてしまったのであります。
 なにしろ、(出来はともかく)山口洋子さんと平尾昌晃さんの大御所コラボですからね、そりゃ敵いませんわ。
 でもさ、すでに同名の曲があるのに、なんでわざわざ「アメリカ橋」のタイトルを被せるかな。ちょっとえげつないよなと思いましたね。

 


 こうして2度もわが青春の「アメリカ橋」を否定され、傷心の夢酒でしたが、実は、なんと、つい最近、まったく偶然に見つけてしまったんですよ。






 歌っていたのは、湖東美歌さんという方でした。そうそう、これだよ、この声。今聞くと、決して上手いとはいえないが、その分可憐で初々しく、失恋の悲しみと健気に向き合うヒロインの姿が浮かぶ。狩人ではない、もちろん山川豊ではない。
 これこそが、おらの「アメリカ橋」だ!
 もうね、涙が出そうでしたよ。ああ、1976年だったのか。長い長い時を経て、ようやく帰ってきてくれました。
 なにより嬉しかったのは、湖東美歌さんは今も現役で、ミュージカル歌手、ジャズ歌手としてご活躍であるとのこと。初期の「レミゼ」にも女性アンサンブルで出演されていたみたいです。

 湖東さんにとって「アメリカ橋」は何だったのか。今さらどうでもいいかも知れませんが、40年もこの歌を記憶の底に秘めていたオッサンがいることを知っていただければ幸いです。



 あと、同じようなケースに「四季の歌」がありましてね。今では芹洋子さんのが定番になっているようですけど、夢酒の中では断然いぬいゆみさんです。素朴で、軽やかで、まっすぐな歌唱が、いぬいゆみの「四季の歌」でした。残念ながら?後発の芹さんに全部持ってかれちゃいましたが。
 いぬいゆみさんはその後どうしていらっしゃるんでしょうね。YouTubeなどで、今もいぬいさんの「四季の歌」を支持する人が多いことに、なんだかホッとしました。


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この記事へのコメント

富田益至
2015年06月10日 10:30
アナログEP盤当時に菅原洋一様の乳母車と云う歌がありました。バックコーラスされてたのが湖東美歌様でした。たった唯一の彼女自身の「アメリカ橋・枯葉のシンフォニー」が好きなんですが入手不可能なんですよ。誰かぁ~教えて下さい arx-1070-mt@ezweb.ne.jpの富田まで
ヒーチャン
2015年12月12日 23:32
美歌さんの小学校時代のクラスメートでした。こがらで歌の上手な子でした。プロの歌手になっていたんですね。嬉しく思います。一度、ステージで聴きたいものです。はい。